היום, ממש כיום הזה, לפני חמישים שנים בדיוק – אחד ביולי 1968 – יצא לאור תקליט הבּכורה של אחת הלהקות המרכזיות שהיו שותפות למהפכה המוזיקלית של שנות ה60 וה70 – "הלהקה" (The Band). למעשה בימים ההם, טרם היה לחבורה הנ"ל שם לאותו הרכּב שהתגבּש סביב דמותו והנהגתו של בּובּ דילן. זה עתה סיימו את ההקלטות המפורסמות שנודעו בשם "הקלטות המרתף" (Basement Tapes) יחד עם דילן. החברים נשארו אחרי המאסטר הגדול, הגו והלחינו תקליט משל עצמם – "מוזיקה מן הוורוד הגדול" או בכיתובו האינגליזי Music From Big Pink. "הורוד הגדול" היה הכינוי לאותו בית בדרום מזרח מדינת ניו יורק בו התכנסו החברים באותן שנים ומשום מה צבע קירותיו ורוֹד היה (זִכרוּ כי כל המצוי בתקליט זה דווקא הוקלט באולפנים מחוצה לבית הוורוד אך שם נרקח במוחותיהם). עיתון 'הרולינג סטון' התייחס לחברים שליוו את דילן והקליטו איתו במרתף בתור "הלהקה מן הוורוד הגדול" והם עצמם אימצו את האל-שם המוצע – "הלהקה". רובם הגיעו מקנדה (זולת לֶבוֹן הֶלְם הצדיק יליד ארקנסו) והופיעו בשמות שונים עד אשר קשרו גורלם עם בּובּ דילן, אותו ליוו בהופעותיו הדגולות החל ב1965 הזכוּרה לטוֹב. דילן כתב לתקליט הבכורה שלהם שלושה שירים ואחד מהם אומץ על ידו בהמשך הדרך עד כי ההמון שכח היכן הופיע לראשונה. "I Shall Be Released" קראו לניגון הזה ולראשונה שורר אותו לעולם ריצ'ארד מנוּאל ע"ה (ולא בוב דילן). דילן גם צייר את עטיפת התקליט. יוֹבֵל שנים חלפו מאז יצא לאור התקליט בן אחד עשר הניגונים המצויים בו ורבים התייחסו אליו כאל "מאורע מוזיקלי המבקש התייחסות נפרדת". מבין חבורת החמישה של הימים ההם נותרו בחיים אך שניים. גלגל הזמן לא פוסק מהסתובב ולקח עמו את מנואל, ריק דאנקו ולבון הלם.
להלן חמשת המופלאים (משמאל ימין: דאנקו, הֶלְם, מנוּאל, האדסון ורובּרטסון) ולצידם ציורו של דילן לתקליט המדובר.
______________________________________________________________________

להאזנה לתכנית ששודרה באחד ביולי 2018, לחץ כאן.
______________________________________________________________________
*כל השירים בתכנית מתוך האלבום Music From Big Pink של להקת The Band.

  • To Kingdom Come
  • Caledonia Mission
  • The Weight
  • Long Black Veil
  • This Wheel's On Fire
  • I Shall Be Released
  • (Long Distance Operator (Outtake