נפתחה שנת הלימודים. ב4 בספטמבר 1957 החלו הלימודים גם בבית הספר התיכון בעיר לִיטל רוֹק שבמדינת ארקנסו. תשעה תלמידים בעלי צבע עור שחור החליטו לממש את זכותם ללמוד בבית הספר של עירם. היה זה רק שנים ספורות לאחר החלטת בית המשפט העליון האמריקני בעניין בּראון נגד מועצת החינוך. בפסק דין היסטורי זה החליט בית המשפט העליון כי ההפרדה הגזעית בכל מדינות ארצות הברית אינה חוקתית. נזכיר כי פסק הדין הזה ניתן כמאה שנים אחרי התיקון ה14 לחוקה האמריקנית (1868) בו כבר נקבע מפורשות – לאחר ביטול העבדות – כי השחורים בארה"ב יהיו לאזרחים שווי זכויות. כמעט מאה שנים אחרי ותשעת התלמידים הרעישו את העולם מקצה ועד קצה. מושל ארקנסו פקד על חיילי המשמר הלאומי לשמור על פתח המוסד החינוכי ולמנוע מן המסתננים השחורים מלטמא את ספספלי המושבים בבית הספר הלבן. שמונָה מבין תשעת התלמידים נחסמו בשער. תלמידה אחת אחרה להגיע יחד עמם. חיילי המשמר הלאומי עמדו בדרכם משלחים לעברם מבטים כבויים. התלמידים הלבנים בבית הספר זעקו מן החלונות והניפו שלטים בגנות הפולשים השחורים. קהל דרומי נלהב ומשולהב גידף, היכה וקרא במלוא גרון כי בארץ הדִיקסִי לא תהא אינטגרציה. לא עכשיו ולא אֵי פעם.
אליזבּת' אֶקפוֹרד שאיחרה – באותו יום ארבּעה בספּטמבר 1957 – להגיע עם חבריה הלכה לבדה אל בית הספר בדרכה אל חבריה. בדרך היסורים שעברה עד מפתן בית הספר בליטל רוק ליוו אותה תושבי העיר ותומכי הקו קלוקס קלאן ושאר שונאי-האדם שהתאגדו ובאו ממדינות נוספות. עמדו וצרחו אל תוך אוזניה של ילדה בת 15 ההולכת לבדה בעירהּ שלהּ, בארץ החירות, ללמוד בבית ספרהּ. 'התִשְׁעָה מלִיטל רוֹק' כך כונתה חבורת פורעי-החוק. כולם, אגב, תלמידים מצטיינים שנבחרו לממש את זכותם ללמוד ע"י מועצת החינוך. ליטל רוק געשה ועימה הדרום כולו. טענות כי מסורת של 300 שנים לא ניתן למחות במחִי החלטה של בית משפט עליון וכי הסגרגציה היא בכלל לטובת השחורים, פן יאונה להם רע. כל אלה הושמעו אז מבלי פקפוק המחשבה והספק. אולם לנשיא האמריקני דווייט איזנהאוור לא נותרו ברירות ופרבילגיות אי-ההחלטה. בעבר הלא-רחוק הוא אמנם השמיע דעתו כי ביטול "מהיר" של הסגרגציה וחוקי-ההפרדה הגזעית בדרום האמריקני עלול ליצור צרות ומהומות. אך כאשר הזכירו לו ש"כמעט מאה שנים" שעברו זה זמן סביר והדרגתי בהחלט לצורכי הסתגלות, וכאשר החלו להגיע תמונות חיילי המשמר הלאומי של ארקנסו חוסמים את כניסת תשעת הנערים והנערות בשער בית ספרם – כבר לא יכול היה הוא לעמוד מנגד. 20 יום אחרי תחילת המהומות שלח את הצבא ללוות את תשעת התלמידים אל כיתות לימודיהם.

______________________________________________________________________

להאזנה לתכנית ששודרה ב-4 בספטמבר 2017, לחץ כאן.

______________________________________________________________________

  • Reverend Pearly Brown – It's a mean old World to try to Live in
  • קטע קול מתוך הכרזה של הנשיא אייזנהאואר לאחר המהומות בליטל רוק.
  • The Carter Family – On The Rock Where Moses Stood מתוך Worried Man Blues
  • Reverend Pearly Brown – Peace will Prevail
  • קטע מתוך נאומו של אורוול פובוס במסיבת עיתונאים.
  • "התלמידים הכושיים נכנסו לביה"ס בליטל־רוק בחסות המשטרה", הצפה, 24 בספטמבר 1957.
  • "מתרסים הוקמו בליטל־רוק – תלמידים כושים באו ללמוד" – חרות, 24 בספטמבר 1957.
  • Big Bill Broonzy – When Do I Get To Be Called a Man מתוך The 1955 London Sessions
  • קטע מתוך גילוי דעת של מרטין לותר קינג ג'וניור , 26 בספטמבר 1957.
  • Bob Dylan – Oxford Town מתוך Bootleg Series Vol. 9
  • Hollis Watkins – Oh Freedom